Grandeza y miseria de la tradición científica china

«El texto que sigue corresponde, en su primera parte, a la ponencia presentada por Joseph Needham en el simposio de historia de la ciencia que tuvo lugar en Oxford del 9 al 15 de julio de 1961. Dicha ponencia, titulada originalmente «Poverties and Triumphs of the Chinese Scientific Tradition», sirvió luego de base a su autor para diversas contribuciones a otras publicaciones, que la reprodujeron más o menos modificadamente.

A continuación de la ponencia de Needham, se incluyen aquí los comentarios y la discusión por ella suscitados, tal y como quedaron recogidos en el volumen editado por A. C. Crombie, a modo de actas del simposio (Scientific Change, Heinemann, Londres, 1963). En la introducción a dicho volumen, Crombie define el tema del simposio como el estudio de las condiciones y etiología del cambio científico-técnico, dentro de cada período histórico, desde el doble punto de vista de la ciencia y la técnica propiamente dichas, por un lado, y del contexto social en que éstas se insertan, por otro. De acuerdo, con estas directrices generales, las diferentes contribuciones debían de responder a un cierto número de preguntas más específicas (a las que Needham alude en su exposición), integradas dentro de un cuestionario que se dividió en cinco apartados: 1) ¿cuál es la evidencia disponible sobre la que basar la reconstrucción histórica, y cuáles son las lagunas?; 2) ¿quiénes y qué fueron las personas que participaron en la actividad científica?; 3) ¿cuáles fueron los cambios esenciales en el pensamiento científico, y cómo se hicieron efectivos?; 4) ¿qué situación han ocupado los cambios científicos y técnicos en el contexto social de las motivaciones y las oportunidades?; 5) ¿cómo intervienen en el análisis de la historia de la ciencia las cuestiones de interpretación que se basan en suposiciones hechas acerca de la ciencia y de las sociedades?»

Fragmentos de la Nota del compilador, Carlos Bidon-Chanal, al cuaderno.

Serie: Ciencias.
Dirigida por Joan Senent-Josa.

ISBN978-84-339-0753-0
EAN9788433907530
NÚM. DE PÁGINAS126
COLECCIÓNCuadernos Anagrama
CÓDIGOCA 153
PUBLICACIÓN08/03/1977
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Joseph Needham


Joseph Needham nació en Londres en 1900. Estudió bioquímica en Cambridge, donde fue profesor de dicha especialidad de 1933 a 1966. En 1942 viajó a China como jefe del departamento de cooperación científica chino-británica, cargo que ocupó hasta 1946. De 1946 a 1948 presidió la sección de ciencias naturales de la UNESCO, organización de la que es ahora consejero honorario. Miembro de la Royal Society y de la Academia Sinica, fue director del Gonville and Caius College, Cambridge. Murió en Cambridge en 1995.

Entre sus obras, destacan: Man a Machine (1927); The Sceptical Biologist (1929); Chemical Embryology (1931); The Great Amphibium: Four Lectures on the Position of Religion in a World Dominated by Science (1931); A History of Embryology (1934); Order and Life (1936); Biochemistry and Morphogenesis (1942) Time: The Refreshing River (Essays and Addresses, 1932–1942) (1943); Chinese Science (1945); History Is On Our Side. A Contribution to Political Religion and Scientific Faith (1947); Science Outpost. Papers of the Sino-British Science Co-Operation Office (British Council Scientific Office in China) 1942–1946 (1948); Science and Civilisation in China (1954–2008) (27 volúmenes); Heavenly Clockwork; the Great Astronomical Clocks of Medieval China (1960); The Grand Titration: Science and Society in East and West (1969); Within the Four Seas: The Dialogue of East and West (1969); Clerks and Craftsmen in China and the West: Lectures and Addresses on the History of Science and Technology (1970).

Foto (PDM)



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