Cassady, Neal


Neal Cassady nació en la carretera, muy cerca de Salt Lake City, Utah, el 8 de febrero de 1926 mien­tras sus padres viajaban hacia California en busca de fortuna. Una casualidad o pura predestinación para alguien que iba a convertirse en el ejemplo vivo del viaje incesante en coches y trenes por todo el país. La familia acabó instalada en Denver, Colora­do, aumentando en hijos y miseria. Y desde los seis años Neal aprendió la mala vida con su padre por los callejones de borrachos y los albergues de indigen­tes de la ciudad. Convertido en delincuente juvenil, se especializó en el robo de coches (a los 21 años presumía de haberse llevado ya quinientos) y en ser­vicios sexuales más o menos remunerados, por los que se hizo medianamente conocido entonces y acabaría siendo famoso. Pasó un año en un correc­cional y a los veinte años se casó y se fue a Nueva York, donde conoció a Jack Kerouac y Allen Gins­berg, cuya amistad sería ya definitiva. Ambos queda­ron fascinados con él, una persona distinta de todas las que habían conocido hasta entonces: divertido, fuerte, desinhibido, guapo, pura dinamita. Y acabará por ser el personaje central de sus historias. Conoce a su segunda mujer, Carolyn, con la que se casa en 1948 y con la que tendrá tres hijos. Se divorciarán en 1963. Trabajos de todo tipo, pero sobre todo de fe­rroviario en el Southern Pacific. Alcohol, drogas, sexo, conversaciones y monólogos imparables de días y noches ininterrumpidos antes y después. En 1958 lo pillan con marihuana y pasa una buena temporada en la cárcel, y en los años sesenta se constituye en héroe y mentor de la nueva contracultura del noma­dismo, el amor y los psicotrópicos diversos. En fe­brero de 1968, cuatro días antes de su cumpleaños, apareció en coma junto a la vía del tren, como había vivido, cerca de San Miguel de Allende, en México, y murió esa misma noche.

Foto © Allen Ginsberg



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